Cartilla histórica de Chivilcoy

Imagen panorámica de la ciudad de Chivilcoy (Gentileza del conocido fotógrafo y periodista local, Osvaldo A. Benítez).
Imagen panorámica de la ciudad de Chivilcoy (Gentileza del conocido fotógrafo y periodista local, Osvaldo A. Benítez).

Publicación didáctica y educativa, del Archivo Literario Municipal, sobre diversos aspectos y facetas de la historia chivilcoyana, con motivo del 162 aniversario, de la fundación de nuestra ciudad, el domingo 22 de octubre de 1854. Por Internet, pueden visitarse y consultarse, las páginas Facebook: “Archivo Literario Municipal” y Web: “www.archivoliterariochivilcoy. com”, dedicadas al rescate, la recreación y la permanente difusión, del ayer lugareño y de la memoria ciudadana. El Archivo Literario, invita a los establecimientos de enseñanza locales, a participar del proyecto de “Visitas guiadas”, al Palacio Municipal, y a la propia sede del repositorio; como asimismo, del ciclo de charlas evocativas, denominado: “El Archivo ambulante – La valija del recuerdo”. El Archivo Literario Municipal, fundado por la iniciativa y la acción realizadora, del procurador Carlos Armando Costanzo, su director – organizador, el 18 de octubre de 1984, funciona en las instalaciones del Museo de Artes Plásticas “Pompeo Boggio”, en la calle Bolívar Nro. 319, y se encuentra siempre al servicio de toda la comunidad. Su teléfono, es el 439050, interno Nro. 1703.

El vocablo “Chivilcoy”, desde el ángulo etimológico, proviene del idioma araucano- pampa, mapuche, y significa: “Lugar de agua buena y abundante”, “Aquí, agua” y “Padre de todas las aguas”, por la existencia, en esta región, de numerosas aguadas, lagunas, arroyos y cañadas. El partido de Chivilcoy, una zona eminentemente agrícola y ganadera, se halla ubicado en el sector noroeste, del territorio de la provincia de Buenos Aires, a unos 160 kilómetros de Buenos Aires, y a 296 kilómetros de la ciudad de La Plata, la capital bonaerense. El distrito, se comunica con el resto del país, por el acceso carretero de las rutas, nacional Nro. 5, y provinciales Nros. 30 y 51, y además, a través de la vía ferroviaria. El partido, posee una superficie, cuya extensión alcanza a unos 2.076 kilómetros cuadrados, siendo sus límites, los distritos vecinos de Suipacha, Chacabuco, Navarro, 25 de Mayo y Alberti. El territorial original, se había reducido, para posibilitar la creación de los partidos de Bragado, en 1852, Chacabuco, en 1865, y Alberti, en 1910. El distrito de Chivilcoy, está integrado por la ciudad cabecera: Chivilcoy, y diez localidades rurales o poblaciones de campaña: Moquehuá, La Rica, Ayarza, San Sebastián, Henry Bell, Palemón Huergo, Benítez, Ramón Biaus, Gorostiaga e Indacochea. El partido de Chivilcoy, se creó el 28 de diciembre de 1845, mediante el decreto Nro. 1844, del entonces gobernador de la provincia de Buenos Aires, brigadier general Don Juan Manuel de Rosas. El 22 de octubre de 1854, se fundó el centro de población, merced a las gestiones y labor, de un grupo o comisión vecinal, que presidió el Juez de Paz, de la época, Don Federico Soarez. En aquella trascendental y memorable jornada, la simbólica pala fundadora, fue clavada en tierra, por Don Valentín Fernández Coria. El 27 de agosto de 1892, a través del decreto Nro. 257, del gobernador de la provincia de Buenos Aires, Don Julio Costa, Chivilcoy, hubo de alcanzar, la importante declaratoria, rango o jerarquía de “Ciudad”. Los tres emblemas o símbolos representativos de Chivilcoy, son: El “Canto a Chivilcoy”, obra del poeta Ernesto Domingo Marrone, autor de la letra, y del compositor y docente, profesor Pascual Antonio Grisolía, autor de la música, estrenado el 22 de octubre de 1954, para los festejos del centenario de nuestra ciudad; el “Escudo de Chivilcoy”, aprobado en el mes de noviembre de 1977, que comenzó a utilizarse, en los ámbitos oficiales, a partir del año 1978, cuando se colocó en las reparticiones de la comuna, y la “Bandera de Chivilcoy”, elegida mediante un certamen o concurso, en el mes de octubre de 2008. El primer Juez de Paz, del distrito, fue Don Lázaro José Molina, quien resultó nombrado en dicho cargo, el 29 de diciembre de 1845; el primer gobierno de la comuna, denominado “Corporación Municipal”, se instaló o conformó, el 25 de marzo de 1856, bajo la presidencia de Don Federico Soarez, y hubo de regir los destinos de nuestra ciudad, durante tres décadas, hasta el año 1886; el primer Honorable Concejo Deliberante, de la historia de Chivilcoy, integrado por nueve concejales o ediles, se organizó en el mes de junio de 1886, y el primer intendente municipal, que se llamó Don Saturnino López, fue elegido por dicho Concejo Deliberante, el 30 de junio de 1886. El trazado del pueblo de Chivilcoy, lo llevó a cabo, el ilustre fundador Don Manuel Villarino, quien contaba con estimables conocimientos de agrimensura. La citada traza, se aprobó el 20 de julio de 1855, y luego, se comenzaron a delinear, las primeras calles del pueblo. El primer cura párroco de Chivilcoy, fue el sacerdote español, presbítero Roque Antonio Maceyra, el cual, hubo de iniciar su misión eclesiástica y pastoral, el 4 de septiembre de 1854, figurando su nombre, en el acta fundacional, del 22 de octubre de 1854, cuando nació el centro de población, de la futura y pujante ciudad de Chivilcoy. El 13 de octubre de 1857, por la iniciativa de Don Domingo Faustino Sarmiento, quien ejercía el cargo de senador, en la Legislatura de la provincia de Buenos Aires, se sancionó la “Ley de Tierras para Chivilcoy”, cuyas disposiciones, favorecieron el progreso y desarrollo de la agricultura, en nuestra zona geográfica del oeste bonaerense. El 11 de septiembre de 1866, el ferrocarril llegó a Chivilcoy, inaugurándose, en ese jubiloso e imborrable día, la estación de trenes “Norte”, que desapareció, hacia el año 1968. El 10 de noviembre de 1866, la singular educadora y escritora argentina, Juana Paula Manso, fundó en nuestra ciudad, la primera biblioteca pública, a la que se le impuso el nombre de “Domingo Faustino Sarmiento”. Juana Manso, de una manera espontánea y generosa, efectuó la donación, de unos 144 libros de su propiedad, para constituir el acervo bibliográfico inicial, de la institución. En el año 1867, al llevarse a cabo, en los Estados Unidos de América, un “Concurso Internacional de Tierras”, las de Chivilcoy, hubieron de clasificarse, digna y honrosamente, en el “Tercer puesto”, entre las mejores tierras del mundo. El 3 de octubre de 1868, nueve días antes, de asumir la presidencia de la Nación, Domingo Faustino Sarmiento, visitó a Chivilcoy, y desde nuestra ciudad, pronunció su famoso discurso y programa de gobierno, prometiendo: “Hacer Cien Chivilcoy, con tierra para cada padre de familia y escuelas para sus hijos”. Sarmiento, ligado tan estrechamente, a la historia de nuestra ciudad, había descubierto las chacras de Chivilcoy, a fines del mes de enero de 1852, cuando atravesó la región, formando parte del contingente bélico del “Ejército Grande”, del general Justo José de Urquiza, que se dirigía a Buenos Aires, para enfrentar a las tropas de Don Juan Manuel de Rosas, vencidas unos días más tarde, el 3 de febrero de 1852, en la batalla de Caseros. Tiempo después, en el mes de marzo de 1857, Sarmiento estuvo presente en nuestro pueblo, encabezando la ceremonia de inauguración, de la primitiva capilla. En el mes de julio de 1856, las autoridades de la “Corporación Municipal”, le obsequiaron a Sarmiento, una “quinta cultivada”, sita en las inmediaciones, de la ex estación ferroviaria “Norte”. El sanjuanino, nunca hubo de habitar, el mencionado inmueble, y la finca se vendió, enviándosele a Sarmiento, el importe dinerario, de dicha operación. Este, sincera y profundamente, agradeció aquel magnánimo gesto de los vecinos chivilcoyanos. En el año 1881,se realizó desde Chivilcoy, la primera comunicación telefónica a larga distancia; un significativo avance para la época, y un hito relevante, en el historial de la telefonía del país. Dicho enlace directo, lo estableció el Dr. Bernardo de Irigoyen, quien habló de nuestra ciudad, con el presidente de la Nación, teniente  general Julio Argentino Roca, que se encontraba en su sede gubernativa, de Buenos Aires. El 10 de abril de 1886, nació en Chivilcoy, el drama criollo y el Teatro Nacional, con la exitosa representación del “Juan Moreira” hablado, por tan conocida compañía circense, de José Podestá y Alejandro Scotti. Nuestra ciudad, fue pues, la gloriosa cuna del fenómeno artístico y teatral del país, con un especial colorido de suelo patrio y de auténtica argentinidad. La función de aquella memorable noche, quedó para siempre, en los anales dramáticos y escénicos, y en las páginas de nuestra literatura argentina. El 25 de mayo de 1887, se efectuó la inauguración del Hospital Municipal, y el 6 de noviembre de 1893, se llevó a cabo, la ceremonia inaugural y la bendición del cementerio, de nuestra ciudad. Los días 20 y 21 de julio de 1889, se desarrollaron los primeros festejos patronales, de la muy tradicional y devota celebración, religiosa y popular, en honor de la Virgen Nuestra Señora del Carmen, y el 24 de mayo de 1895, se inauguró y bendijo, el templo mayor de Nuestra Señora del Rosario. En el año 1900, se inauguró el Palacio Municipal. Las diferentes plazas de Chivilcoy, se bautizaron, el 6 de noviembre de 1866. La plaza Colón, se denominaba “Abraham Lincoln”; la plaza España, “Washington”, y la plaza Mitre, “Echeverría”. Modificaron sus nombres, en 1892, 1900 y 1901.

Himno a Chivilcoy

De una forma espontánea y sentida, este día gozoso, que es hoy, celebremos la fuerza y la vida de mi pueblo natal, Chivilcoy. Celebremos su fiel trayectoria, su hondo empeño, su encanto y su paz, su fecundo camino de historia, su progreso y su impulso tenaz. Celebremos su clara hermosura, su trabajo constante y su amor; sus fragancias y verde llanura, su remanso y su largo esplendor. Celebremos su firme pujanza, su terruño de noble amistad, su amplio cielo de sol, su esperanza, y su imagen de bella ciudad. Contemplando el futuro, adelante, este día gozoso, que es hoy, entonemos un himno vibrante, con un grito feliz: ¡Chivilcoy!

Procurador Dr. Carlos Armando Costanzo, fundador y director – organizador del Archivo Literario Municipal y el Salón del Periodismo Chivilcoyano, y miembro académico correspondiente, de la Academia de Folklore, de la Provincia de Buenos Aires, y la Academia Porteña del Lunfardo.

Diseño de la Página y el Folleto: Germán Carlos Nicolini, máster en P. C. e Informática, y secretario técnico del Archivo Literario Municipal.

Chivilcoy (Provincia de Buenos Aires), octubre de 2016.

Debemos predicar y sembrar, con el testimonio de nuestra conducta y el buen ejemplo de vida, infundiendo, inculcando y transmitiendo, principios éticos y valores morales, la cultura del trabajo, el esfuerzo, el estudio y los méritos, la educación, el conocimiento y la enseñanza.

Los hombres, como los árboles, se conocen por sus frutos.

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