El diario “La Democracia”, y su aparición gráfica, en Chivilcoy (1884).

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El relevante matutino «La Democracia», fundado y dirigido por Don Valerio A. Chaves. Aparecido, el 1 de noviembre de 1884, prolongó su existencia gráfica, durante más de cuatro décadas. Tuvo su sede, en la esquina, de las calles Paso y San Martín.

El sábado 1 de noviembre de 1884, se registraba, la auspiciosa y muy promisoria aparición gráfica, de un importante órgano periodístico, de nuestro medio, el cual, hubo de recorrer, un prolongado y rico itinerario informativo, de más de cuatro décadas; caracterizándose por su espíritu valeroso y combativo, su esencia popular, y su carácter imparcial e independiente. Nos estamos refiriendo, al matutino “La Democracia”, fundado y dirigido por Don Valerio A. Chaves, quien había adquirido, previamente, la imprenta de Don Nicolás S. Frecier, antiguo propietario, del primer periódico local, “La Campaña”, desde el 20 de junio de 1875, hasta el mes de octubre de 1876. (Recordemos que, los fundadores y primeros directores del bisemanario “La Campaña”, aparecido el jueves 18 de marzo de 1875, fueron Don Carlos Augusto Fajardo, primer escribano público, de nuestra ciudad, y Don Miguel Calderón). El polifacético y destacado investigador, del pasado lugareño, dirigente político y deportivo, y hombre público lugareño, Don Vicente José Abriola (1907 – 2003), en su libro “Chivilcoy… El periodismo y su gente”, publicado en el mes de septiembre de 1980, refiriéndose a Don Valerio A. Chaves, expresaba: “Provenía de una familia, de muy buen pasar económico. De tez morena y porte altivo, que realzaba, con su correcto vestir. Una corbata, de moño tipo volador, símbolo libertario, de ese entonces, adornaba su cuello, y un clásico chambergo de alas anchas, le otorgaba, rasgos y características, muy atrayentes. Su fuerte personalidad de periodista, produjo en nuestro medio, distintas y resonantes polémicas”. Junto a Don Valerio A. Chaves, cumplía funciones, como diestro y talentoso redactor del diario “La Democracia”, el notable periodista y escritor, Faustino Carlos Calvetti, una relevante figura, del periodismo local, fallecido, joven aún, en la miseria y el olvido, el 1 de septiembre de 1921. Don Vicente José Abriola, en el volumen “Chivilcoy… El periodismo y su gente”, nos decía: “En la redacción de “La Democracia”, se desempeñaba un inolvidable periodista, que según la opinión seria y responsable, de la época, estaba dotado de condiciones excepcionales. Escribía sus artículos, a vuelo de pluma, enviándolos directamente, al taller de composición, donde era muy difícil, que sufrieran modificación alguna. Este periodista, se llamaba Faustino Calvetti, quien falleció pobre, como la mayoría de los hombres líricos de su época. Fue inhumado, en forma muy humilde, y es doloroso señalar que, una vez vencido el plazo  otorgado a la sepultura, sus restos fueron arrojados al osario común. Así terminó la existencia, de uno de los más destacados periodistas, de nuestro medio. Chivilcoy, le debe su homenaje, a este hombre que, no sólo escribió magníficos artículos periodísticos, sino que también, enseñó a otros, los secretos de ese oficio”. Además, en las filas de “La Democracia”, desarrollaron diferentes tareas, el periodista Gonzalo Falcatto, y el recordado periodista, escritor y dirigente político local, Don Pedro Panzardi (1895 – 1979), por aquel tiempo, un soñador y entusiasta adolescente, que se iniciaba, con profundo fervor y tesonero empeño, en el campo de nuestra prensa chivilcoyana. La sede, del matutino “La Democracia”, se encontraba ubicada, en la intersección de las calles, Paso y San Martín, y en un anuncio comercial, publicado en las páginas, de la Guía, de Justo Aramburú, del año 1907, se puntualizaba que: “Era el diario de mayor circulación, en el Oeste de la provincia de Buenos Aires, y que sus talleres tipográficos, se especializaban en trabajos de imprenta”. En fecha reciente, el joven vecino de nuestra ciudad, Alberto Ortiz, hubo de aportarnos, gentil y generosamente, una reproducción del diario “La Democracia”, correspondiente al día jueves 22 de octubre de 1896, en la celebración del 42 aniversario, de la fundación de Chivilcoy. En dicha edición, se publicó, por vez primera, el interesante e ilustrativo artículo, de Don Sebastián Fabián Barrancos (1857 – 1933), titulado: “Chivilcoy, recuerdos del pasado”, el cual, se refiere concretamente, a la memorable ceremonia fundacional, del histórico domingo 22 de octubre de 1854, y a la “Pala nueva de cavar”, que clavada por Don Valentín Fernández Coria, determinó el centro, de la nueva y pujante población. Dicho artículo, – una página fundamental y gloriosa, para conocer los orígenes, las circunstancias y los nombres, de las figuras pioneras, de nuestra ciudad -,  fue reproducido, en una segunda oportunidad, por el diario “La Democracia”, el viernes 5 de julio de 1912, y en una tercera ocasión, por el matutino “La Razón”, el martes 22 de octubre de 1940.

Soneto a un diario olvidado, por Carlos Armando Costanzo.

Te encontré en el baúl, de un viejo altillo, junto a cosas del tiempo y el pasado: Unas fotos lejanas, un anillo, un botón y un pañuelo perfumado… Te encontré, solo, pálido y sin brillo, con tu fiel corazón, tan arrugado; un aspecto muy triste y amarillo, y una imagen de diario, ya olvidado… Allí estabas, mostrando tu mensaje, tus noticias y anuncios – gran bagaje-, las nostalgias de ayer y la memoria… Y pensé, que en tu voz informativa, se prolonga, con tinta y fuerza viva, el profundo recuerdo de la historia.