Fundación del Museo Histórico Municipal de Chivilcoy (1943).

Don Francisco Anselmo Castagnino (1884-1955), fundador y primer director, del Museo Histórico Municipal, que lleva, desde 1958, su ilustre nombre.
Don Francisco Anselmo Castagnino (1884-1955), fundador y primer director, del Museo Histórico Municipal, que lleva, desde 1958, su ilustre nombre.

El 25 de agosto de 1943, durante la gestión comunal, del comisionado, Don Jorge Lance Dayraut, siendo secretario de la Municipalidad, el señor Carlos F. Porley Arambarry, por una feliz y excelente iniciativa, de Don Francisco Anselmo Castagnino, se establecieron, las firmes y sólidas bases fundacionales, del  Museo Histórico Municipal. Don Francisco Anselmo Castagnino, había nacido, en Chivilcoy, el 19 de abril de 1884, y en forma totalmente “Ad honorem”, hubo de ejercer la dirección del Museo, por él, creado y organizado, hasta el momento de su desaparición física, acaecida en nuestra ciudad, a los 71 años de edad, el 19 de mayo de 1955. Con un auténtico y profundo amor, hacia el terruño nativo y el ayer lugareño, altos principios y valores morales, un extraordinario fervor argentinista, una intensa laboriosidad y, un admirable patriotismo, Don Francisco Anselmo Castagnino, alentó y  promovió la fundación del Museo, y a través de un gesto que, ciertamente, lo enaltece, hubo de donar, una gran parte de sus colecciones particulares: Monedas, medallas, distintas antigüedades, objetos de épocas pasadas, armas y documentación histórica, para la conformación del  acervo patrimonial de dicho repositorio. El Museo Histórico Municipal, se inauguró, dos meses después, el 22 de octubre, de ese mismo año 1943, como parte de los actos de celebración, del 89 aniversario de la fundación, de nuestra ciudad de Chivilcoy; y comenzó a funcionar en el recinto del Honorable Concejo Deliberante, en el primer piso del Palacio Municipal, pues, el cuerpo legislativo de la comuna, se hallaba en receso, a raíz del movimiento revolucionario, del 4 de junio de 1943, y la instauración en el país, de un régimen gubernativo de facto. El 22 octubre de 1946, el Museo Histórico, se instaló e inauguró en el inmueble de la calle Lavalle Nº28, junto al Museo Municipal de Artes Plásticas “Pompeo Boggio”, fundado y dirigido, por el pintor y hombre público local, Don José Antonio Speranza (1909-1987). En ese lugar, funcionó hasta el año 1949, y a principios de 1958, bajo la administración municipal del Dr. Eliel Carlos Ballester, se trasladó al antiguo inmueble, sito en la intersección de las calles Bolívar y Salta, donde con anterioridad, habían desarrollado sus actividades, el viejo Hospital de Cirugía “General José Inocencio Arias”, y la Asistencia Pública “Dr. Santiago R. Goméz”. Lo hizo, juntamente, con el Museo Municipal de Artes Plásticas “Pompeo Boggio”, y el Archivo Histórico Municipal, creado el 30 de diciembre de 1957. Asimismo, el 13 de enero de 1958, mediante un decreto del Dr. Eliel Carlos Ballester, se le impuso, justa y bien merecidamente, al Museo Histórico Municipal, el ilustre nombre de Don Francisco Anselmo Castagnino. Años más tarde, el Museo Histórico, hubo de trasladarse, al edificio de la calle 9 de julio Nº 177; tradicional casona de Chivilcoy, que había pertenecido al dirigente político y caudillo lugareño, Don Vicente Domingo Loveira (1853-1933), y a su esposa, Doña Segunda Calderón. El citado edificio, fue adquirido por la Municipalidad, en 1980, y allí, se procedió a la ubicación del Museo Histórico, gracias a la pujante e infatigable labor, del hijo de Castagnino, Francisco Alberto Castagnino (1924-2007), quien ejercía la dirección del Museo, y con férreo tesón, incansable trabajo y múltiples inquietudes realizadoras, logró la organización del Complejo Histórico Chivilcoy, inaugurado el 5 de noviembre de 1983. En ese lugar, funcionan, el Museo Histórico Municipal “Francisco Anselmo Castagnino”, el Archivo Histórico Municipal “Sebastián Fabián Barrancos”, el Archivo Histórico Judicial, el Museo Arqueológico Municipal y el Instituto de Investigaciones Antropológicas; estos dos últimos organismos, fundados por la investigadora y estudiosa chivicoyana, Dra. María Amanda Caggiano. El Complejo Histórico Chivilcoy, sin dudas, constituye, una magnífica y perdurable obra personal, de Francisco Alberto Castagnino, quizá hoy, infortunadamente, olvidado o desconocido, pero cuya personalidad y figura, se hacen acreedoras, a un honroso homenaje y, al mayor de los reconocimientos chivilcoyanos.

A Don Francisco Anselmo Castagnino, por Carlos Armando Costanzo, fundador y director-organizador del Archivo Literario Municipal y el Salón del Periodismo Chivilcoyano, y miembro académico correspondiente de la Academia Porteña del Lunfardo.

Yo recuerdo a Don Pancho Castagnino, entusiasta, cabal y apasionado, dando vida al Museo tan soñado, con sentir fundador, puro y genuino. Bello ideal, noble empeño y gran destino, nervio, impulso y amor hacia el pasado, su trabajo ejemplar, nació inspirado, por un fiel corazón bien argentino. Yo recuerdo, su temple vigoroso, hondo espíritu, criollo y laborioso, firme enjundia, prestigio, nombre y gloria. Y celebro su acción –obra y presencia-, que logró rescatar desde la esencia, el tesoro y la voz de nuestra historia.

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