Fundación de la Asociación Española de Socorros Mutuos.

Frente de la Asociación Española, a fines del siglo XIX.
Frente de la Asociación Española, a fines del siglo XIX.

El 9 de julio de 1870, un grupo de vecinos locales, pertenecientes a la numerosa y significativa colectividad hispana, radicada aquí, en nuestro medio, hubo de reunirse en el domicilio de Don José Irureta, y estableció así, las sólidas bases fundacionales, de la Asociación Española de Socorros Mutuos, de Chivilcoy. El acta inaugural de la entidad, estuvo firmada por Sebastián Echave, Antonio Echaide, Manuel Ayarza, Miguel Elósegui, Antonio Fernández, Manuel López Lorenzo, José Iriarte, Francisco Viñas, Tomás Iñurrutegui, Santiago Muñagorri, Esteban Lizarralde, Miguel Guisasola, Buatista Mendarte, Domingo Arregui e Ignacio Ormazabal. Además, tras efectuarse una elección, entre los respectivos socios, hubo de emanar la primera comisión directiva de dicha institución, que presidió Don Antonio Echaide, a quien acompañaban, en los distintos cargos, Manuel Ayarza, Sebastián Echave, Manuel López Lorenzo, Miguel Elósegui, José Irureta y Antonio Fernández. Tiempo más tarde, el 21 de febrero de 1880, la Asociación Española, procedió a la correspondiente adquisición, de un terreno perteneciente a Don Manuel Eustaquio López, y allí, en ese lugar, levantó con posterioridad, el magnífico e imponente Teatro Español – la primera gran sala teatral, que hubo de conocer nuestra ciudad -, y en el primer piso, la propia sede institucional de la entidad. El amplio edificio de la Asociación Española, se halla ubicado en la intersección de la avenida Soarez y la calle General Rodríguez.  La “piedra fundamental”, del futuro Teatro, se colocó el 28 de febrero de 1886, la planificación y los respectivos trabajos de construcción, se encontraron a cargo de Don Miguel Elósegui, maestro mayor de obras, y vicepresidente de la Asociación, y la inauguración del Teatro Español, se llevó, finalmente, a cabo, el 3 de septiembre de 1888. El 25 de enero de 1920, se realizó la trascendente y jubilosa inauguración, del Prado Español, perteneciente a la Asociación Española de Socorro Mutuos, el cual, estaba situado en la intersección de la avenida Güemes y la calle Maipú. La entidad, había efectuado la compra del terreno, a mediados de 1919, y el popularizado e inolvidable Prado Español, durante varias décadas, de una permanente e intensa actividad, fue el formidable e importante escenario de las tradicionales y clásicas “romerías”, y de espectáculos artísticos y musicales, con la participación de intérpretes y orquestas, de nuestra ciudad y de la Capital. El Prado Español, desapareció a fines de los años 40, dejando el hermoso e imborrable recuerdo, de un espacio casi mágico y cautivante, para la sana diversión y el sano esparcimiento de toda nuestra comunidad chivilcoyana. En julio de 1993, y en diciembre de 1998, en el seno de la Asociación Española, se crearon, el “Centro Cultural Español” y el “Museo Social Español”, fundados, organizados y dirigidos por el investigador del pasado lugareño, escritor, artista plástico y docente, procurador Dr. Juan Antonio Larrea, quien se desempeñó en esas funciones, hasta el año 2007, y fue autor del interesante e ilustrativo libro “Reseña histórica sobre los orígenes del Teatro Español de Chivilcoy”, editado en el mes de noviembre de 1998.

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