Recordando al profesor Francisco Antonio Menta (1915 – 2002).

El caracterizado y prestigioso, profesor Francisco Antonio Menta, ex rector del Colegio Nacional José Hernández, entre los años 1959 y 1981. Había nacido, el 22 de noviembre de 1915, y falleció, a los 87 años de edad, el 29 de noviembre de 2002. Fue declarado “Ciudadano Ilustre”, de Chivilcoy, bajo la gestión municipal, del Dr. Rodolfo Bardengo, el 22 de octubre de 1996.

La página evocativa de la fecha, la destinaremos a recordar, la notable y prestigiosa figura, del docente, investigador de nuestro pasado lugareño, periodista, conferenciante y hombre público, profesor Francisco Antonio Menta, toda una figura de genuina relevancia, en los ámbitos chivilcoyanos, y un hombre que, a lo largo de una prolongada y vasta trayectoria, dentro del campo de la enseñanza, las expresiones históricas e intelectuales, y el quehacer cultural, supo caracterizarse y distinguirse por su amplia y profunda erudición humanística, su especial contracción, hacia la lectura y, su sincero y entrañable amor, hacia el terruño nativo, el ayer local y las mejores tradiciones ciudadanas. Nacido el 22 de noviembre de 1915, hubo de cursar sus estudios elementales o primarios, en las aulas del querido Colegio “Buen Consejo”, de los sacerdotes agustinos, de la antigua capilla Nuestra Señora del Carmen, y los secundarios, en el viejo Colegio Nacional, ubicado en la intersección de las calles San Lorenzo y Garibaldi, donde se graduó de bachiller, en el año 1935. Posteriormente, ingresó a los claustros, de la Facultad de Filosofía y Letras, de la Universidad Nacional de Buenos Aires, y allí, obtuvo el título de profesor en Letras, en 1943. Tiempo más tarde, volcado a la docencia, de una manera comprometida y fervorosa, ejerció una seria y destacada labor educativa, en distintos establecimientos, de nuestro medio; se desempeñó y tuvo la conducción, del Instituto de Formación Docente, y fue vicerrector del Colegio Nacional “José Hernández”, desde abril de 1956, hasta el mes de agosto de 1959, y rector de dicha casa, en el extenso período comprendido, entre agosto de 1959 y el mes de julio de 1981; distinguiéndose, en todo momento y circunstancia, por su predicamento o ascendiente moral, su claro sentido de la conducta y la disciplina, y su firme y cabal rectitud. En el terreno periodístico, colaboró, durante varias décadas, de una ardua tarea, en las columnas del matutino La Razón, y en diferentes órganos de prensa, de nuestra ciudad; redactando, una gran cantidad de crónicas y artículos, de índole recordatoria, sobre los más diversos temas, ligados a nuestro ayer chivilcoyano. Asimismo, escribió, un apreciable número de notas, de índole deportiva, respondiendo a su auténtica y particular afición por el fútbol, ya que en los tiempos de su juventud, fue un distinguido arquero o guardavallas, de los equipos, de los clubes “La Pampa” y “Atlético Villarino”, y de la Selección Chivilcoyana. En la faz pública, el profesor Francisco Antonio Menta, se desempeñó, entre los años 1958 y 1966, como director del Museo Histórico Municipal “Francisco Anselmo Castagnino”, y desde 1966, hasta 1973, fue director de Cultura, de la comuna, bajo la gestión municipal del Ingeniero José María Ferro. Además, presidió los destinos institucionales, de la Biblioteca Popular “Dr. Antonio Novaro”, y del Club Atlético Villarino; integrando, diferentes entidades y comisiones, de nuestra comunidad. También, ocupó, durante la década de 1980, una banca de edil, en el recinto del Honorable Concejo Deliberante local. El 22 de octubre de 1996, bajo la administración municipal, del Dr. Rodolfo Bardengo, se lo declaró “Ciudadano Ilustre”, de Chivilcoy. El profesor Francisco Antonio Menta, falleció, a los 87 años de edad, el 29 de noviembre de 2002. La evocación entonces, para una relevante personalidad local, que supo descollar, en su cátedra pedagógica, el periodismo, las manifestaciones culturales y, el rescate y la divulgación, del pasado de Chivilcoy, y de nuestra historia lugareña.

Al profesor Francisco Antonio Menta, por el procurador Carlos Armando Costanzo, fundador y director-organizador del Archivo Literario Municipal y el Salón del Periodismo Chivilcoyano.

Lo recuerdo, de un modo emocionado, con su voz de docente prestigioso, su saber, tan profundo y caudaloso, su enseñanza que nunca se ha olvidado… Lo recuerdo, cabal y apasionado, escritor, periodista y estudioso; con sus clases, su espíritu curioso, y su amor por la historia y el pasado. Lo recuerdo, en la digna rectoría, con su noble lección, de cada día, y su ejemplo, que aún vive y nos alienta… Es por eso, que hoy brindo este mensaje, como un fiel testimonio de homenaje, para el gran profesor Francisco Menta.

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